Essential works

Le Serf, 1900-1903

Le serf, Paris, 1900-1903, bronze, fonte à la cire perdue, patine foncée
Le Serf, Paris, 1900-1903, bronze, fonte à la cire perdue, patine foncée, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

While looking at Le Serf, how not to imagine that Matisse, on the occasion of the 1900 World’s Fair in Paris, must have visited the retrospective on Rodin’s work – with sculptures like L’Homme qui marche sur colonne (1977)? According to the art historian Alfred Barr, Matisse would have started the sculpture Le Serf, at that time named L’Esclave, before the beginning of the fair, during the winter of 1900. Some have seen in this sculpture a resemblance with Pignatelli, – an academic model with an intriguing build, posing for many students of the School of Fine Arts, for Rodin, then for Matisse – and Bevilacqua – an individual with a rough morphology whom Matisse used as a model in his own studio.

Matisse was said to have created Le Serf in over fifty sessions. He sketched and painted this model for at least three years. The rough aspect of the sculpture – with the leftover marks of Matisse’s hands in the sculpture – has been preserved on purpose. The forehead and clavicles, hollowed in places, emphasise the expression of a contained and submitted violence. This work was presented in a plaster version in 1904 at the Salon d’Automne. The arms, truncated before 1908 – date at which the artwork was made in cast iron – play a part in symbolically representing the despondency of the slave, his helplessness and his resignation, but also a kind of muted resistance.

The experimental aspect of this sculpture is clear, as it is a unique artwork in Matisse work – not only by its medium but also by its more allegorical title. It is the only male nude in his sculptural work.

  • Matisse Métamorphoses, Nice, musée Matisse, 14 février – 20 septembre 2020
    Matisse – Métamorphoses, Zürich, Kunsthaus, 30 août – 8 décembre 2019
  • Henri Matisse : le laboratoire intérieur, Lyon, musée des beaux-arts,
    2 décembre 2016 – 6 mars 2017
  • Michelangelo e il Novecento, Florence, Fondazione Casa Buonarroti,
    18 juin – 20 octobre 2014
  • Matisse : la musique à l’œuvre, Nice, musée Matisse, 21 juin – 23 septembre 2013
  • Matisse : la seduzione di Michelangelo, Brescia, musée Santa Giulia, 11 février – 12 juin 2011
  • Matisse – Rodin, un parcours sans fin, Nice, musée Matisse, 20 juin – 29 septembre 2009
  • Oublier Rodin ? Paris, musée d’Orsay, 9 mars – 31 mai 2009
  • “Les Misérables”, un roman inconnu ? Paris, Maison de Victor Hugo,
    10 octobre 2008 – 1er février 2009
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin – 29 septembre 2008
  • Rodin y la revolucion de la escultura : de Camille Claudel a Giacometti, Barcelone, Fondation La Caixa, 28 octobre 2004 – 27 février 2005
  • Le Nu au XXe siècle, Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght, 4 juillet – 30 octobre 2000
  • Les chefs d’œuvres du musée Matisse du Cateau-Cambrésis, Nice, musée Matisse, 23 octobre 1999 – 28 février 2000
  • Matisse et l’Antiquité, Nice, musée Matisse, 30 avril – 30 août 1999
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Henri Matisse : Zeichnungen und Skulpturen, Sarrebruck, Saarland Museum, 12 mai – 7 juillet 1991
  • Matisse et l’Italie, Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987
  • Matisse et ses amis, Japon, 14/03/1981 – 28/06/1981
  • Collections des musées de Nice et de la Côte d’Azur : Renoir. Matisse. Dufy, Japon, 19/10/1975 – 04/12/1975
  • Henri Matisse : catalogue raisonné de l’œuvre sculpté / Claude Duthuit, Wanda de Guébriant. -C. Duthuit, 1997.
    Cat. n° 6, p. 10-13
  • Matisse-Métamorphoses, cat. exp. [Kunsthaus Zürich, 30 août – 8 décembre 2019, musée Matisse ; Nice, 14 février – 6 mai 2020], Sandra Gianfreda et Claudine Grammont (dir.), Zürich, Kunsthaus Zürich / Scheidegger & Spiess, 2019.
    Cat. n° 2, p. 210, repr. p. 39
  • Henri Matisse : le laboratoire intérieur, cat. exp. [Lyon, musée des Beaux-Arts de Lyon, 2 décembre 2016 – 6 mars 2017], Isabelle Monod-Fontaine et Sylvie Ramond (dir.), Lyon, musée des Beaux-Arts de Lyon / Paris, Hazan, 2016.
    Cat. 13, repr. p. 57
  • Michelangelo e il Novecento, cat. exp. [Florence, Casa Buonarroti, 18 juin – 20 octobre 2014 ; Modene, Galleria civica, Palazzina dei Giardini, 20 juin – 19 octobre 2014 ; Florence, Biblioteca di Scienze Tecnologiche dell’ Università di Firenze, 6 – 20 octobre 2014], Emanuela Ferretti, Marco Pierini, Pietro Ruschi, Milan, Silvana, 2014.
    Cat. n° 26, repr. p. 213-215
  • Matisse : la seduzione di Michelangelo, cat. exp. [Brescia, musée Santa Giulia, 11 février – 12 juin 2011], Claudia Beltramo Ceppi Zevi, Florence, Giunti Arte, 2011.
    p. 100-101, repr p. 59
  • Les Misérables, un roman inconnu ?, cat. exp. [Paris, Maison de Victor Hugo, 10 octobre 2008 – 1 février 2009], Danielle Molinari, Vincent Gille, Guy Rosa, et al., Paris, Paris-musées, 2008.
    Cat. n° 42, repr. p. 69
  • Rodin : La main révèle l’homme / Hélène Marraud, Paris : Musée Rodin, 2005.
    Cat. n° 37, rep. p. 29
  • Rodin y la revolucion de la escultura : de Camille Claudel a Giacometti, cat. exp. [Barcelone, Fundacion La Caixa, 28 octobre 2004 – 27 février 2005], Barcelone, Fundacion La Caixa, 2004.
    Cat. p. 158-159, repr.
  • Le nu au XXème siècle, cat. exp. [Saint-Paul, Fondation Maeght, 4 juillet – 30 octobre 2000], Paris, Fondation Maeght, 2000.
    Cat. n° 87, p. 46 – 47, repr.
  • Matisse et l’Antiquité, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 30 avril – 30 août 1999], Marie-Thérèse Pulvénis de Séligny (dir.), Nice, Edition Régie Autonome, 1999.
    Cat. p. 15, repr.
  • Henri Matisse : Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, cat. exp. [Rome, Académie de France, 17 octobre 1991 – 29 décembre 1991 ; Milan, Palazzo Reale, 22 janvier – 29 mars 1992], Xavier Girard (dir.), Rome, Omnifics Studios, 1991.
    Cat. 42, p. 140 -143, repr.
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991.
    p. 198 – 201, repr. p. 199
  • Henri Matisse : Zeichnungen und Skulpturen, cat. exp. [Sarrebruck, Saarland Museum, 12 mai -7 juillet 1991], Dominique Fourcade, Xavier Girard, Isabelle Monod-Fontaine et al., -Munich, Prestel, 1991.
    Cat. n° 100, repr.
  • Matisse et l’Italie, cat. exp. [Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987], Pierre Schneider (dir.), Milan, Arnoldo Mondadori Editore.
    Cat. n° S 4, repr. p. 167
  • Matisse aujourd’hui / réunit les actes du Colloque qui s’est tenu à Nice, Musée Matisse en juin 1987 /textes de Daniel Dobbels, Chantal Thomas, Jean-Claude Lebensztejn, Marcelin Pleynet…, ACME, 1987.
    p. 9, repr.
  • Matisse et ses amis, cat. exp. [Japon, musée Otani des beaux-arts de Nishinomiya, 10 avril – 5 mai 1981, musée des beaux-arts d’Hiroshima, 14 mars – 5 avril 1981, musée des beaux-arts, préfecture de Kumamoto, 9 – 31 mai 1981], Kobe Shimbun, 1981.
    Cat. n° 19, repr.
  • Collections des musées de Nice et de la Côte d’Azur : Renoir. Matisse. Dufy, cat. exp. itinérante [Japon, musée d’art moderne de Hyôgo ,12 avril – 11 mai 1975, Utsnunomiya, musée des beaux arts de Tochigi, Sapporo, musée Tokyu, Nagoya, Oriental Nakamura, Takamatsu, centre culturel de la préfecture de Kagawa, Nara, musée des beaux-arts], Marcel Batier et Jean Forneris, Nice, Direction des musées de Nice, 1976.
    Cat. 32, repr.

Dos II, Issy les Moulineaux, 1913

Dos III, Issy-les-Moulineaux, 1916-1917

Dos II, Issy-les-Moulineaux, 1913, bronze, fonte à la cire perdue, patine brune
Dos II, Issy-les-Moulineaux, 1913, bronze, fonte à la cire perdue, patine brune, donation de Mme Jean Matisse à l’État français pour dépôt au Musée Matisse, Nice, 1978, Musée d’Orsay, Paris
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez
Dos III, Issy-les-Moulineaux, 1916-1917, bronze, fonte à la cire perdue, patine brune
Dos III, Issy-les-Moulineaux, 1916-1917, bronze, fonte à la cire perdue, patine brune, donation de Mme Jean Matisse à l’État français pour dépôt au Musée Matisse, Nice, 1978, Musée d’Orsay, Paris
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

Matisse created 72 sculptures, 54 of which are kept at the Matisse Museum. Most of them are of average size, except for the Backs [Dos in French], considered monumental art, of which stages II (1913) and III (1916-1917) are exhibited at the museum. In Matisse’s art, different techniques enrich each other. The art of drawing using one stroke came from a long reflexion on shapes, reflexion in which the sculpted works play an important role. Dos II and III are part of a series of four bas-reliefs representing a naked woman from the back, created between 1909 and 1930, and illustrate the process of purifying shapes. Dos I showcases, in a realistic manner, the shapes of a naked female body. Dos II highlights the symmetrical lines of the work on either side of the vertical groove of the spine. Dos III emphasizes the verticality of the work, thanks to the dynamic fusion of the legs, torso, hair and spine. The last step, Dos IV focuses on the repetition of three vertical masses, regularly positioned. The four Backs have been created in succession over a period of 22 years, interdependent and autonomous at the same time. Neither molten nor exhibited together during the artist’s life, only will all four be displayed for the first time in 1956 at the National Museum of Modern Art in Paris.

  • Matisse Métamorphoses, Nice, musée Matisse, 14 février – 20 septembre 2020
  • Matisse : le ciel découpé, Nice, musée Matisse, 22 juin – 17 septembre 2012
  • Matisse – Rodin, Paris, musée Rodin, 22 octobre 2009 – 28 février 2010
  • Matisse – Rodin, un parcours sans fin, Nice, musée Matisse, 20 juin – 27 septembre 2009
  • Le Nu au XXe siècle, Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght, 4 juillet – 30 octobre 2000
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse, Nice Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
  • Matisse et l’Italie, Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987
  • Matisse Métamorphoses, Nice, musée Matisse, 14 février – 20 septembre 2020
    Matisse : le ciel découpé, Nice, musée Matisse, 22 juin – 17 septembre 2012
  • Matisse – Rodin, Paris, musée Rodin, 22 octobre 2009 – 28 février 2010
  • Matisse – Rodin, un parcours sans fin, Nice, musée Matisse, 20 juin – 27 septembre 2009
  • Le Nu au XXe siècle, Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght, 4 juillet – 30 octobre 2000
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse, Nice, Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
  • Henri Matisse : catalogue raisonné de l’œuvre sculpté / Claude Duthuit, Wanda de Guébriant. -C. Duthuit, 1997.
    Cat. n° 57, p. 162-163
  • Matisse-Métamorphoses, cat. exp. [Kunsthaus Zürich, 30 août – 8 décembre 2019, musée Matisse ; Nice, 14 février – 20 septembre 2020], Sandra Gianfreda et Claudine Grammont (dir.), Zürich, Kunsthaus Zürich / Scheidegger & Spiess, 2019.
    Cat. n° 28 b, p. 214, non repr.
  • Le nu au XXème siècle, cat. exp. [Saint-Paul, Fondation Maeght, 4 juillet – 30 octobre 2000], Paris, Fondation Maeght, 2000.
    n° 93, repr. p. 84
  • Henri Matisse : Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, cat. exp. [Rome, Académie de France, 17 octobre 1991 – 29 décembre 1991 ; Milan, Palazzo Reale, 22 janvier – 29 mars 1992], Xavier Girard (dir.), Rome, Omnifics Studios, 1991.
    Cat. 51, p. 160-163
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991.
    p. 220 – 223, repr. p. 221
  • Matisse et l’Italie, cat. exp. [Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987], Pierre Schneider (dir.), Milan, Arnoldo Mondadori Editore.
    Cat. n° S 45, repr. p. 185
  • Henri Matisse : catalogue raisonné de l’œuvre sculpté / Claude Duthuit, Wanda de Guébriant. -C. Duthuit, 1997.
    Cat. n° 60, p. 168-169
  • Matisse-Métamorphoses, cat. exp. [Kunsthaus Zürich, 30 août – 8 décembre 2019, musée Matisse ; Nice, 14 février – 20 septembre 2020], Sandra Gianfreda et Claudine Grammont (dir.), Zürich, Kunsthaus Zürich / Scheidegger & Spiess, 2019. Cat. n° 29 b, p. 214, non repr.
  • Le nu au XXème siècle, cat. exp. [Saint-Paul, Fondation Maeght, 4 juillet – 30 octobre 2000], Paris, Fondation Maeght, 2000. n° 95, repr. p. 85
  • Henri Matisse : Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, cat. exp. [Rome, Académie de France, 17 octobre 1991 – 29 décembre 1991 ; Milan, Palazzo Reale, 22 janvier – 29 mars 1992], Xavier Girard (dir.), Rome, Omnifics Studios, 1991. Cat. 52, p. 160-163
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991. p. 220 – 223, repr. p. 223
  • Matisse et l’Italie, cat. exp. [Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987], Pierre Schneider (dir.), Milan, Arnoldo Mondadori Editore. Cat. n° S 47, repr. p. 186

Tempête à Nice, 1919-1920

Tempête à Nice, 1919-1920, Nice, huile sur toile
Tempête à Nice, 1919-1920, Nice, huile sur toile, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

Having come to the South of France to treat his bronchitis, because of the healing reputation of the Mediterranean climate, Matisse, a man from the North, discovers Nice in late 1917. During the winter he stays in hotels until 1921, then moves to place Charles Félix on the Cours Saleya.

The painting Tempête à Nice (1919-1920) was created from the window of the Hôtel de la Méditerranée where the painter moved in November 1918. This painting refers to his first stay ruined by constant rain at the Hôtel Beau-Rivage in Nice. Disappointed by the poor weather, he is ready to leave, as shown in the self-portrait kept at the Musée Matisse in Cateau-Cambrésis, and where the artist can be seen sitting in front of his easel in his hotel room, with an umbrella behind him and a suitcase at his feet: « I left l’Estaque because of the wind, and because I had caught bronchitis. I came to Nice to treat it, but it rained for a whole month. Eventually I made the decision to leave the city. The following day, the Mistral wind blew the clouds away, the weather was splendid ». Then Matisse discovers about the luminosity of the sea and the sky : « When I understood that every morning, I would be able to see such light again, I couldn’t believe how happy I was ».

Tempête à Nice is one of the rare atmospheric paintings by the artist, as his work, like Cézanne’s, tends to depict the permanence of things.

  • Redescubriendo el Mediterráneo, Madrid, Fundación MAPFRE, 10 octobre 2018 – 13 janvier 2019
  • Camoin dans sa lumière, Aix-en-Provence, musée Granet, 11 juin – 2 octobre 2016
  • Henri Matisse : promenades intérieures, Nice, musée Matisse, 16 juin – 4 octobre 2015
  • Palmiers, palmes et palmettes, Nice, musée Masséna, 21 juin – 23 septembre 2013
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin – 29 septembre 2008
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse, Nice, Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse et les Matisses de Matisse, Japon,
    22 octobre 1987 – 27 mars 1988
  • Matisse et ses amis, Japon, 14 mars – 28 juin 1981
  • Paysages du Midi de Cézanne à Derain, Aix-en-Provence, Pavillon de Vendôme, 1969
  • Henri Matisse, Lucerne, Lucerne, musée des beaux-arts, 9 juillet – 2 octobre 1949
  • Internationale Kunstausstellung, Zürich, Kunsthaus, 1er août – 30 septembre 1925
  • Redescubriendo el Mediterráneo, Madrid, Fundación MAPFRE, 10 octobre 2018 – 13 janvier 2019
  • Camoin dans sa lumière, Aix-en-Provence, musée Granet, 11 juin – 2 octobre 2016
  • Henri Matisse : promenades intérieures, Nice, musée Matisse, 16 juin – 4 octobre 2015
  • Palmiers, palmes et palmettes, Nice, musée Masséna, 21 juin – 23 septembre 2013
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin – 29 septembre 2008
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse, Nice, Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse et les Matisses de Matisse, Japon,
    22 octobre 1987 – 27 mars 1988
  • Matisse et ses amis, Japon, 14 mars – 28 juin 1981
  • Paysages du Midi de Cézanne à Derain, Aix-en-Provence, Pavillon de Vendôme, 1969
  • Henri Matisse, Lucerne, Lucerne, musée des beaux-arts, 9 juillet – 2 octobre 1949
  • Internationale Kunstausstellung, Zürich, Kunsthaus, 1er août – 30 septembre 1925

Lectrice à la table jaune, Vence, 1944

In 1943, Matisse leaves Nice, threatened by World War II bombing, for the villa Le Rêve in Vence, where he will stay until 1949. Painted during the spring of 1944, Lectrice à la table jaune is one of the numerous paintings from the period called « Vence Period ». Matisse takes up again the recurrent theme of reading in his work with his model and assistant Annelies Nelck. In this painting made up of coloured flat tints against which the features of his model stand out, with her arms resting on a table, she looks down at an opened book. A bunch of flowers, pomegranates and a Rhine wine glass – objects also kept in the museum collections – complete the composition articulated between two horizontal registers, one blue for the background, the other one yellow, for the table. Matisse seeks to express emotion between lines and colours, and, by simplification of the shapes, to create a universe of symbols, serene and luminous. A symbol for each object.

Lectrice à la table jaune, Vence, 1944, huile sur toile
Lectrice à la table jaune, Vence, 1944, huile sur toile, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

  • Henri Matisse : une palette d’objets, Nice, musée Matisse, 24 juin – 31 décembre 2016
    Henri Matisse – Aimé Maeght : une correspondance pour une création Nice, musée Matisse, 1er novembre 2014 – 15 janvier 2015
  • Henri Matisse : Vence, l’espace d’un atelier, Nice, musée Matisse, 7 juillet – 30 septembre 2007
  • Henri Matisse : du mot au dessin, Nice, musée Matisse, 18 mars – 7 juin 2004
  • Un siècle de couleurs, le printemps de la couleur, Nice, musée Matisse, 1er avril – 19 juin 2000
  • Matisse et Baudelaire, Le Cateau-Cambrésis, musée départemental Matisse, 27 juin – 27 septembre 1992
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie,
    17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse, Nice, Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse et les Matisses de Matisse, Japon, 22 octobre 1987 – 27 mars 1988
  • Matisse et ses amis, Japon, 14 mars – 28 juin 1981
  • Henri Matisse : Nice et Vence, 1917-1954 / Alex Benvenuto, Serre, 2016.
    p. 64, repr.
  • La Provence des peintres / Philippe Cros, Citadelles & Mazenod, 2008.
    p. 126-128, repr.
  • Matisse Jazz, cat. exp. [Nuremberg, Germanisches Nationalmuseum, 19 juillet – 4 novembre 2007], Anja Grebe, Nüremberg, Germanisches Nationalmuseum, 2007.
    repr. 22, p. 26
  • Guide des collections du Musée Matisse, Nice / texte de Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny, Paris, Réunion des musées nationaux, 2002
    p. 28, repr. p. 32
  • Le bleu de l’été : Matisse, un siècle de couleurs, cat.exp. [Nice, musée Matisse, 8 juillet – 25 septembre 2000], Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2000.
    p. 62, repr. p. 22
  • L’Olivier du Rêve : Matisse à Vence : témoignage / Annelies Nelck, S.n., 1998.
    p. 33, repr.
  • Matisse et Baudelaire, cat. exp. [Le Cateau-Cambrésis, musée Matisse], Le Cateau-Cambrésis, musée Matisse, 1992.
    Cat. n° 19, repr. p. 57
  • Henri Matisse : Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, cat. exp. [Rome, Académie de France, 17 octobre 1991 – 29 décembre 1991 ; Milan, Palazzo Reale, 22 janvier – 29 mars 1992], Xavier Girard (dir.), Rome, Omnifics Studios, 1991.
    Cat. n° 16, p. 72 – 75, repr.
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991.
    p. 86 – 89, repr. p. 87
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse et les Matisses de Matisse, cat.exp. [Tokyo, musée Isetan, 22 octobre – 17 novembre 1987 ; Yamaguchi, musée Préfectoral d’Art de Yamaguchi, 20 novembre – 27 décembre 1987 ; Osaka, musée d’Art de Daimaru, 3 janvier – 18 janvier 1988 ; Yokohama, musée d’Art de Sogo, 10 février – 27 mars 1988], Tokyo, Art life, 1987.
    Cat. n° 42
  • Matisse et ses amis, cat. exp. [Japon, musée Otani des beaux-arts de Nishinomiya, 10 avril – 5 mai 1981 ; musée des beaux-arts d’Hiroshima, 14 mars – 5 avril 1981 ; musée des beaux-arts, préfecture de Kumamoto, 9 – 31 mai 1981], Kobe Shimbun, 1981.
    Cat. n° 8, repr.
  • Matisse : oleos, dibujos, gouaches découpées, esculturas y libros, cat. exp. [Madrid, Fundacion Juan March, octobre – décembre, 1980], Madrid, Fundacion Juan March, 1980.
    Cat. n° 36, repr.

Nature morte aux grenades, Vence, 1947

Nature morte aux grenades, Vence, novembre 1947, huile sur toile
Nature morte aux grenades, Vence, novembre 1947, huile sur toile, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

Nature morte aux grenades, a major work in the collection, is linked to the presence of Matisse in Nice and to the history of the museum – since it is part of the initial donation by the artist to the City of Nice in 1953. In 1949 Matisse designs a poster for the tourist office, using the copy of this painting to which he adds the words, traced in his own hand, « Nice, Travail & Joie ».

In June 1943, Matisse, worried by the war unrest decides to leave Nice for the villa Le Rêve in Vence. Nature morte aux grenades is part of the series Intérieurs de Vence – the last significant collection of paintings by Matisse realised in Vence between 1946 and 1948. The series can be considered as his farewell to painting as he would later devote most of his time to the creation of the Vence Chapel. There are three paintings in this collection that revolve around the pomegranate theme – Nature morte aux grenades fond rouge (private collection), Nature morte aux grenades (Matisse Museum), and Intérieur rouge, nature morte sur table bleue (Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf).

Painted between late October 1947 and February, these compositions all have elements in common – a dish of pomegranates, placed in front of a window with its frame allowing a glimpse of the blazing panache of a Vence palm-tree. Using this basic arrangement the painter varies hues and patterns. Interior and exterior are brought onto the same level, the window frame inside the painting duplicates the actual frame of the painting. Objects are defined as outlines, in the same manner as the profile added to the sculpted pendant.

  • Redescubriendo el Mediterráneo, Madrid, Fundación MAPFRE, 10 octobre 2018 – 13 janvier 2019
  • Matisse et Picasso : la comédie du modèle, Nice, musée Matisse, 23 juin – 29 septembre 2018
  • Henri Matisse : une palette d’objets, Nice, musée Matisse, 24 juin – 31 décembre 2016
  • Henri Matisse – Aimé Maeght : une correspondance pour une création, Nice, musée Matisse, 1er novembre 2014 – 15 janvier 2015
  • Matisse : le rêve des odalisques Nice, musée Matisse, 20 juin – 24 septembre 2014
  • Palmiers, palmes et palmettes, Nice, musée Masséna, 21 juin – 23 septembre 2013
  • L’Art en guerre : France 1938-1947, Paris, musée d’art moderne de la ville de Paris, 12 octobre 2012 – 17 février 2013
  • Matisse : le ciel découpé, Nice, musée Matisse, 22 juin – 17 septembre 2012
  • Matisse et l’Alhambra, Grenade, L’Alhambra, 15 octobre 2010 – 28 février 2011
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin 2008 – 29 septembre 2008
  • Henri Matisse : Vence, l’espace d’un atelier, Nice, musée Matisse,
    7 juillet – 30 septembre 2007
  • Aimé Maeght : dialogue avec le siècle 1906-1981, Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght, 15 décembre 2006 – 11 mars 2007
  • Henri Matisse : Figur, Farbe, Raum, Düsseldorf, K 20, 26 octobre 2005 – 26 février 2006
  • Matisse en France, Nice, musée Matisse, 8 juillet – 21 septembre 2004
  • Un siècle de couleurs, le noir et blanc de l’automne, Nice, musée Matisse, 14 octobre – 31 décembre 2000
  • Un siècle de couleurs, le printemps de la couleur Nice, musée Matisse 1er avril – 16 juin 2000
  • Femmes et fleurs, Nice, musée Matisse, 11 juin – 30 aout 1998
  • La Côte d’Azur et la Modernité, 1918-1958, Antibes, musée Picasso, 27 juin – 30 octobre 1997
  • Matisse : Image into Sign, Saint Louis, The Saint Louis Art Museum, 19 février – 25 avril 1993
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse, Nice, Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse et les Matisses de Matisse, Japon,
    22 octobre 1987 – 27 mars 1988
  • Matisse et l’Italie, Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai 1987 – 18 octobre 1987
  • Depuis Matisse… La Couleur : une approche de la peinture française au XXe siècle Europe, 11 octobre 1985 – 6 avril 1986, Nantes, musée des beaux-arts, 11 octobre 1985 – 25 novembre 1985
  • Matisse : oleos, dibujos, gouaches découpées, esculturas y libros Madrid, Fundacion Juan March, 1er octobre – 1er décembre 1980
  • Collections des musées de Nice et de la Côte d’Azur : Renoir. Matisse. Dufy, Japon, 19 octobre 1975 4 décembre 1975
  • Matisse : a retrospective exhibition, Londres, The Arts Council of Great Britain, 11 juillet – 8 septembre 1968
  • Paintings from Nice : Chagall, Dufy, Lebasque, Masson, Matisse, Van Dongen, Edinburgh, Institut français d’Ecosse, 1966
  • Chefs-d’œuvre de Matisse Paris, Galerie Bernheim Jeune-Dauberville, 1er mai – 1er juillet 1958
  • Collections des musées de Nice, Nice, Galerie des Ponchettes, 1er mai – 31 décembre 1956
  • Henri Matisse, Nice, Nice, Galerie des Ponchettes, 1er janvier – 1er mars 1950
  • Henri Matisse : œuvres récentes : 1947-1948, Paris, musée national d’art moderne, 1er juin – 1er septembre 1949
  • Henri Matisse : paintings, papiers découpés, drawings : 1945 – 1948, New York, Pierre Matisse Gallery, 1er févreir – 28 février 1948
  • Catalogue exposition
    Redescubriendo el Mediterráneo = La Méditerranée redécouverte, exposition, Madrid, Fundación MAPFRE, 10 octobre 2018 – 13 janvier 2019. – Fundacion Mapfre, 2018. – 277 p. – ISBN 978-84-9844-696-8
    Cat. n° 124, repr. p. 237
  • Catalogue exposition
    Matisse & Picasso : la comédie du modèle, exposition, Nice, Musée Matisse. 23 juin – 29 septembre 2018 – Lienart, 2018. – 175 p. – ISBN 978-2-35906-243-4
    Cat. n° 169, repr. p. 153
  • Catalogue exposition
    Matisse à Nice : « Travail & joie », 21 juin au 23 septembre 2013. – Beaux Arts éditions, Ville de Nice, 168 p. – ISBN 979-10-204-0022-2. – Dans le cadre de la biennale : « Nice 2013, Un été pour Matisse »
    repr. p. 111
  • Catalogue exposition
    L’Art en guerre : France 1938-1947, exposition, Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, 12 octobre 2012 – 17 février 2013. – Paris musées, 2012. – 495 p. – ISBN 978-2-7596-0185-1
    p. 478, repr. p. 209
  • Catalogue exposition
    Matisse et l’Alambra : 1910-2010, exposition, Grenade, L’Alhambra, Palais de Charles Quint, 15 octobre 2010 – 28 février 2011. – Tf Editores, 2010. – 251 p. – ISBN 978-84-92441-13-6
    Cat. n° 25, p. 126-127, rep.
  • Catalogue exposition
    Henri Matisse : Vence, l’espace d’un atelier, « Nature morte aux grenades », exposition, Nice, Musée Matisse, 7 juillet-30 septembre 2007. – RMN, 2007. – 95 p. – ISBN 978-2-7118-5314-4
    repr. en couverture
  • Monographie
    Cantique de Matisse / Michel Buor. – Ed. Virgile, 2006. – 57 p. – ISBN 978-2-914481-51-9
    repr. en couverture
  • Catalogue exposition
    Henri Matisse : Figur Farbe Raum, exposition, Dusseldorf, K 20 Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, 29 octobre 2005 – 19 Février 2006, Basel, Fondation Beyeler, 19 Mars – 9 Juli 2006. – 381 p. – ISBN 3-926154-80-2
    Cat. n° 191, p. 371, repr. p. 270

Danseuse créole, 1950

In 1950, Matisse created Danseuse créole, a new interpretation of the theme of dance.

According to Aragon, the painter was inspired by the Afro-American dancer and choreographer Katherine Dunham. Matisse’s work is also deeply rooted in the exotic, which the poet and traveler John-Antoine Nau calls “a waiting paradise” and which is directly related to the Baudelairean inspiration guiding his work since Luxe, calme et volupté (1904, Orsay Museum, Paris). In order to illustrate a book in honour of his poet friend – created in the workshop of the printer and lithographer Fernand Mourlot

From 1945 onwards Matisse, whilst in Paris, starts to draw models from Martinique and Madagascar. At the convergence of these two movements, Danseuse créole is characterized by the vivacity of its interpretation and the movement of the shapes contrasting with the background made of geometric areas. The dancer launches diagonally into the composition. She is wearing a costume with an abundance of joyful curves reminiscent of the vision of an imaginary creature, half-bird, half-plant. It illustrates Matisse’s fondness for artistic performances and music, in particular jazz, as well as his knowledge of Afro-American culture, discovered during his travels to New-York from 1930 to 1933. Danseuse créole, by its exuberance, contrasts with the sacred character of Zulma (1949, Statens Museum for Kunst, Copenhagen), and the dislocated character of La Négresse (1952-1953, National Gallery of Art, Washington). The painting conveys enjoyment of life, just like fireworks.

Danseuse créole, Nice, 1950, papiers gouachés découpés
Danseuse créole, Nice, 1950, papiers gouachés découpés, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

  • Les murs reculent, Nice, musée Matisse, 8 octobre 2020 – 31 mars 2021
  • Le Modèle noir de Géricault à Matisse Paris, musée d’Orsay, 26 mars – 21 juillet 2019
  • Posing Modernity : The Black Model from Manet and Matisse to Today, New York, Wallach Art Gallery, 24 octobre 2018 – 10 février 2019
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, New York, MoMA, 8 octobre 2014 – 9 février 2015
  • Henri Matisse : the Cut-Outs, Londres, Tate Modern, 17 avril – 7 septembre 2014
  • Matisse : la musique à l’œuvre, Nice, musée Matisse, 21 juin – 23 septembre 2013
  • Matisse, la couleur découpée : une donation révélatrice, Le Cateau-Cambrésis, musée départemental Matisse, 9 mars – 9 juin 2013
  • Matisse : le ciel découpé, Nice, musée Matisse, 22 juin – 17 septembre 2012
  • L’art contemporain et la Côte d’Azur : un territoire pour l’expérimentation : 1995-2011, Nice, MAMAC, 24 juillet – 29 novembre 2011
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin – 29 septembre 2008
  • Matisse – Picasso, New York, MoMA Queens, 13 février – 19 mai 2003
  • Matisse-Picasso, Paris, Galeries du Grand Palais, 17 septembre 2002 – 6 janvier 2003
  • Un siècle de couleurs, le printemps de la couleur, Nice, musée Matisse, 1er avril – 19 juin 2000
  • Femmes et fleurs, Nice, musée Matisse, 11juin – 30 août 1998
  • Matisse : la danse, Cannes, La Malmaison, 16 janvier – 4 avril 1993
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 39 mars 1992
  • Les chefs-d’œuvre du Musée Matisse, Nice, Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
    06/07/1991 – 06/10/1991
  • L’œuvre ultime de Cézanne à Dubuffet, Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght, 4 juillet – 4 octobre 1989
    04/07/1989 – 04/10/1989
  • Matisse et l’Italie, Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987
  • The Last Works of Henri Matisse : Large Cut Gouaches, New York, MoMA, 17 octobre 1961 – 24 avril 1962
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, Paris, musée du Louvre, 1er mars – 30 avril 1961
  • Henri Matisse : chapelle, peintures, dessins, sculptures, Paris, Maison de la Pensée Française, 5 juillet – 24 septembre 1950
  • Le Modèle noir de Géricault à Matisse, cat. exp. [Paris, musée d’Orsay, 26 mars – 21 juillet 2019], Cécile Debray (dir.), Paris, musée d’Orsay / Flammarion, 2019.
    Cat. n° 263, p. 362, repr. p. 335
  • Posing Modernity : The Black Model from Manet and Matisse to Today, cat. exp. [New York, Wallach Art Gallery, 24 octobre 2018 – 10 février 2019], Denise Murell (dir.), New Haven, Yale University Press, 2018.
    fig. n° 142, p. 142-143, repr.
  • Henri Matisse : une palette d’objets, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 25 juin – 25 septembre 2016], Marie-Thérèse Pulvenis de Seligny, Ellen McBreen, Hélène Ivanoff, Nice, musée Matisse / Paris, Atlys, 2016.
    repr. n° 3, p. 117
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, cat. exp. [New York, The Museum of Modern Art, 25 octobre 2014 – 9 février 2015], New York, The Museum of Modern Art, 2014.
    C 110 (n° 85), repr. p. 175
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, cat. exp. [Londres, Tate Modern, 17 avril – 7 septembre 2014], Londres, Tate Publishing Ltd, 2014.
    C 110 (n° 85), repr. p. 175
  • Nice 2013 – Un été pour Matisse “Travail & joie”, Matisse, la musique à l’œuvre, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 21 juin – 23 septembre 2013], Ville de Nice / Paris, Beaux-arts éditions, 2013.
    repr. p. 37
  • Matisse, la couleur découpée : une donation révélatrice, cat. exp. [Le Cateau Cambrésis, musée Matisse, 9 mars – 9 juin 2013], Patrice Deparpe (dir.), Paris, Somogy, 2013.
    repr. p. 56
  • Matisse. – Revue “Dada”, n° 172, mars 2012, publié à l’occasion de l’exposition “Matisse, paires et séries”, Centre Pompidou, 2012
    repr. p. 19
  • Matisse : le maître, 1909-1954 / Hillary Spurling, Seuil, 2009.
    p. 495
  • Henri Matisse / Gilles Néret, Köln : Taschen, 2006.
    repr. p. 234
  • Matisse tout en découpage, – Revue “Dada”, n° 108, mars 2005.
    repr. p. 8
  • La Pensée-Matisse : portrait de l’artiste en hyperfauve / Eric Alliez, Jean-Claude Bonne, Le Passage, 2005.
    Vol. 2 (planches), Cat. 91
  • Matisse et l’arbre, cat. exp. [Le Cateau-Cambrésis, musée Matisse, 11 octobre 2003 – 11 janvier 2004], Dominique Szumisiak, Claudine Grammont et al., Paris, Hazan / Le Cateau-Cambrésis, musée Matisse, 2003.
    repr. p. 159
  • Conservation, restauration, pour l’avenir d’une collection, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 3 avril – 15 juin 2003], Marie-Thérèse Pulvénis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux / Nice, musée Matisse, 2003.
    repr. p. 23
  • Matisse, Picasso, cat. exp. [Paris, Galeries nationales du Grand Palais, 25 septembre 2002 – 6 janvier 2003], Isabelle Monod-Fontaine et Anne Baldassari (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2002.
    Cat. n° 142, repr. p. 311
  • Matisse, Picasso, cat. exp. [London, Tate Modern, 11 mai -18 août 2002 ; New-York, the Museum of Modern Art, 13 février – 19 mai 2003], Isabelle Monod-Fontaine et Anne Baldassari (dir.), Londres, Tate publishing, 2002.
    Cat. n° 161, p.313, repr.
  • Matisse, Picasso. – Supplément au Nouvel Observateur n°1976 du 19 septembre 2002, publié à l’occasion de l’exposition “Matisse – Picasso” au Grand Palais, Paris
    repr. p 20
  • Matisse – Picasso. – Numéro spécial n°2 de la revue ” Art absolument”, septembre 2002, publié à l’occasion de l’exposition Matisse – Picasso, Grand Palais, Paris
    repr. p. 28
  • Matisse : de la couleur à l’architecture / René Percheron, Christian Brouder, Citadelles et Mazenod, 2002.
    repr. page de couverture
  • Guide des collections du Musée Matisse, Nice / texte de Marie-Thérèse Pulvénis de Séligny, RMN, 2002
    p. 34, 35, repr.
  • Matisse, Gand : Ludion, 2002.
    repr. p. 387
  • Matisse, Picasso. – Supplément au Nouvel Observateur n°1976 du 19 septembre 2002, publié à l’occasion de l’exposition “Matisse – Picasso” au Grand Palais, Paris
    repr. p. 20
  • Art absolument, septembre 2002, n°2. – Numéro spécial réalisé à l’occasion de l’exposition “Matisse-Picasso”, Paris, Galeries Nationales du Grand Palais, 17 septembre 2002 – 6 janvier 2003
    repr. p. 26
  • M comme Matisse / Marie Sellier, RMN, 2001.
    repr. p. 53
  • Le printemps de la couleur : Matisse, un siècle de couleurs, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 1er avril – 19 juin 2000], Marie-Thérèse Pulvénis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2000.
    p. 63, repr. et en couverture
  • Matisse. – Revue “Dada”, n° 68, octobre 2000.
    repr. p. 9
  • Matisse : femmes et fleurs, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 11 juin – 30 août 1998], Marie-Thérèse Pulvénis de Séligny (dir.), Nice, Régie autonome des comptoirs de vente de la Ville de Nice, 1998.
    repr. p. 10
  • Henri Matisse : Scherenschnitte / Ralf Schiebler,München : Schirmer/Mosel, 1994.
    Cat. 22
  • Matisse, l’homme, la vie, l’œuvre / Sophie Monneret, Paris : Mengès, 1994, n° 570, p. 122, repr.
  • Matisse : musée de Nice. – Numéro spécial n° 54 de la revue “Connaissance des arts”, 2ème trimestre 1994. – 66 p.
    Cat. n° 69
  • Les couleurs de mon enfance / poésies de Jean-Hugues Malineau…, Ecole des loisirs, 1994.
    repr. p. 6
  • Matisse : la Danse, cat. exp. [Cannes, La Malmaison, 16 janvier – 4 avril 1993], Xavier Girard, Nice, 1993
    Cat. p. 4, repr.
  • Hors-Série Télérama, février 1993, publié à l’occasion de l’exposition “Matisse, 1904-1917”, Paris, Musée national d’art moderne
    repr. p. 5
  • Matisse. – Hors-série n° 34, 1er trimestre 1993. – Publié à l’occasion de l’exposition “Matisse, 1904-1917”, Paris, Musée national d’art moderne
    Cat. 60, p. 63
  • Hors-Série Télérama, février 1993, publié à l’occasion de l’exposition “Matisse, 1904-1917”, MNAM, Paris
    repr. p. 5
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991.
    p. 240 – 241, repr. p.241
  • Matisse / Gilles Néret, Nouvelles Editions Françaises, 1991.
    p. 248-249, repr. 351
  • Matisse au Maroc, peintures et dessins, 1912-1913, cat. exp. [Washington, National Gallery of Art, 18 mars – 3 juin 1990 ; New York, The Museum of Modern Art, 24 juin – 4 septembre 1990 ; Moscou, galerie Pouchkine, 28 septembre – 20 novembre 1991 ; Saint Petersbourg, musée de l’Ermitage, 15 décembre 1990 – 15 février 1991], Jack Cowart et Pierre Schneider (dir.), John Elderfield, Albert Kostenevitch, Laura Coyle, Paris, Adam Biro, 1990.
    fig. 27, p. 29
  • Matisse : plume, crayon, fusain, papiers collés / Raoul-Jean Moulin, Cercle d’art, 1990.
    Pl. IX
  • Matisse / Jean Selz, Flammarion, 1990.
    repr.
  • L’œuvre ultime : de Cézanne à Dubuffet, cat. exp. [Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght, 4 juillet – 4 octobre 1989], Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght, 1989.
    Cat. n° 50, repr. p. 121
  • Matisse et l’Italie, cat. exp. [Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987], Pierre Schneider (dir.), Milan, Arnoldo Mondadori Editore.
    Cat n° GR6, repr. p.108
  • Matisse / Pierre Schneider, Flammarion, 1984 (rééd. 1993).
    p. 305, repr.
  • Les gouaches découpées de Henri Matisse / Jean Guichard-Meili, Hazan, 1983.
    n° 18, p. 26, repr. p. 187
  • The Cut Outs of Henri Matisse / John Elderfield, G. Braziller, 1978.
    Planche 23
  • Visages des Alpes-Maritimes, Serre, 1978.
    repr. p. 148
  • Henri Matisse, Paper Cut-Outs, cat. exp. [Washington, National gallery of art, 10 septembre – 23 octobre 1977 ; Detroit, The Detroit Institute of Arts, 23 novembre 1977 – 8 janvier 1978 ; Saint Louis, The St. Louis Art Museum, 29 janvier – 12 mars 1978], Jack Cowart (dir.), Saint Louis, Art Museum / Detroit, Institute of Arts, 1977.
    Cat. n° 110, p. 165
  • Tout l’œuvre peint de Matisse, 1904-1928 / Pierre Schneider, Massimo Carrà, Flammarion, 1971.
    N° P2, p. 112, repr.
  • Henri Matisse : roman / Louis Aragon, Gallimard, 1971.
    p. 305, pl. LXXII, repr.
  • Matisse’s final flowering / Richard W. Murphy
    Revue “Horizon : A Magazine of the Arts”, Winter 1970, vol. XII, n°1
    repr.
  • Matisse. – Numéro spécial de la revue “Le jardin des arts”, n° 186, mai 1970.
    repr.
  • Le livre bleu de la Côte d’Azur : 1963 – 1964. – Sud Editions, 1963, supplément annuel du Sud Magazine et de Sud Immobilier
    repr. p. 127
  • Le musée Matisse à Nice / sous la direction de Rosamond Bernier, L’Œil, n° 105, septembre 1963
    repr. p. 26
  • The last works of Henri Matisse. Large art gouaches, cat. exp. [New York, Museum of Modern Art, 17 octobre – 3 décembre 1961 ; Chicago, The Art Institute of Chicago, 10 janvier – 13 février 1962 ; San Francisco, Museum of Art, 12 mars – 22 avril 1962], Monroe Wheeler, New York, Museum of Modern Art, 1961.
    Cat. n° 1, p. 45, repr. pl. A
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, cat. exp. [Paris, Palais du Louvre, musée des arts décoratifs, mars – mai 1961], François Mathey, Paris, Union centrale des arts décoratifs, 1961.
    Cat. n° 5, p. 46
  • Côte d’Azur : peintres et sculpteurs, Editions Molière, 1961
    repr.
  • Les dernières œuvres de Matisse : 1950-1954. – Verve, 1958, Vol. IX, n° 35 et 36
    repr. p. 10
  • Henri Matisse : chapelle, peintures, dessins, sculptures, cat. exp. [Paris, Maison de la pensée française, 5 juillet – 24 septembre 1950], préf. de Louis Aragon, Paris, Maison de la pensée française, 1950.
    Cat. n° 62, p. 22

Vitrail, étude pour l’Arbre de vie, 1950

The Matisse Museum houses two studies for the stained-glass window L’Arbre de Vie of the Chapel of the Dominican Sisters of the Rosary in Vence. For Matisse, the chapel is like a book of which some pages are in colour, i.e. stained-glass windows and others are in black and white, i.e. the ceramic panels of Saint Dominic, the Virgin with Child and Way of the Cross. Before finally creating L’Arbre de Vie, Matisse worked successively on two compositions of paper cut-outs: first Jérusalem céleste, made out of geometric shapes, primarily red (1948, Musée National d’art Moderne, Centre Georges Pompidou, Paris), then Vitrail bleu pâle (1949, Musée National d’art Moderne, Centre Georges Pompidou, Paris) composed of geometric areas, in which emerge shapes of plants – memories of a trip to Tahiti in 1931. However, Matisse, not having taken into account the technical difficulties of assembling the stained-glass window, creates a new composition. In this new creation, the palette, ranging from blue cactus to yellow flowers, symbolizes life that is resistant to drought and death. The clear ultramarine and bottle-green glasses allow us to see the landscape; the opaque lemon yellow is reminiscent of the dazzling light. Matisse owes his success to his collaboration with the master glassmaker Paul Bony and the glass factory of Saint-Just-sur-Loire – still in operation today – which created specifically for him the frosted yellow. The combination of primary colours creates unexpectedly – depending on the hour of the day – a magenta reflection that is diffused in the white atmosphere of the Chapel.

Vitrail, étude pour « L’arbre de vie », Nice, verre coloré, transparent et dépoli serti de plomb
Vitrail, étude pour « L’Arbre de vie », Nice, verre coloré, transparent et dépoli serti de plomb, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

  • Chagall, Soulages, Benzaken… Le vitrail contemporain, Paris, Cité de l’architecture & du patrimoine, 20 mai – 21 septembre 2015
  • Henri Matisse – Aimé Maeght : une correspondance pour une création, Nice, musée Matisse, 1er novembre 2014 – 15 janvier 2015
  • Matisse : le rêve des odalisques, Nice, musée Matisse, 20 juin – 29 septembre 2014
  • Matisse : la musique à l’œuvre Nice, musée Matisse, 21 juin – 23 septembre 2013
  • Matisse, la couleur découpée : une donation révélatrice, Le Cateau-Cambrésis, musée départemental Matisse, 9 mars – 9 juin 2013
  • Matisse : le ciel découpé, Nice, musée Matisse, 22 juin – 17 septembre 2012
  • Matisse : la seduzione di Michelangelo, Brescia, musée Santa Giulia,
    11 février – 12 juin 2011
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin – 29 septembre 2008
  • Matisse et nyt liv, Humlebaek, Louisiana Museum of Modern Art,
    12 août – 4 décembre 2005
  • Henri Matisse :”Le chemin de croix” : Chapelle du Rosaire des Dominicaines de Vence (A la Résurrection), Vence, Château de Villeneuve, Fondation Émile Hugues, 21 avril – 25 juin 2001
  • Matisse : Chapelle du Rosaire des Dominicaines de Vence, Copenhague, Ordrupgaard, 12 février – 2 mai 1993
  • Chagall, Soulages, Benzaken… Le vitrail contemporain, cat. exp. [Paris, Cité de l’Architecture et du Patrimoine, 20 mai – 21 septembre 2015], Véronique David et Laurence de Finance (dir.), Paris, Cité de l’architecture & du patrimoine / Lienart, 2015.
    repr. p. 60 – 65
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, cat. exp. [Londres, Tate Modern, 17 avril – 7 septembre 2014], Londres, Tate Publishing Ltd, 2014.
    Fig. 36, repr. p. 161
  • Nice 2013 – Un été pour Matisse “Travail & joie”, Matisse, la musique à l’œuvre, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 21 juin – 23 septembre 2013], Ville de Nice / Paris, Beaux-arts éditions, 2013.
    repr. p. 41
  • Matisse, la couleur découpée : une donation révélatrice, cat. exp. [Le Cateau Cambrésis, musée Matisse, 9 mars – 9 juin 2013], Patrice Deparpe (dir.), Paris, Somogy, 2013.
    repr. p. 108
  • Matisse : la seduzione di Michelangelo, cat. exp. [Brescia, musée Santa Giulia, 11 février – 12 juin 2011], Claudia Beltramo Ceppi Zevi, Florence, Giunti Arte, 2011.
    p. 250-251, repr.
  • Matisse : une seconde vie, cat. exp. [Paris, palais du Luxembourg, 16 mars – 17 juillet 2005 ; Humlebaek, Louisiana museum of modern art, 12 août – 4 décembre 2005], Paris, Hazan, 2005.
    Cat. n° 142, repr. p. 230
  • Matisse : Et nyt liv : breve og værker 1941-1954, cat. exp. [Humlebæk, Louisiana museum for moderne kunst, 12 août – 4 décembre 2005], Hanne Finsen (dir.), Humlebæk , Louisiana museum for moderne kunst, 2005.
    Cat. n° 148, repr. p. 87
  • Matisse.Kapellet i Vence, cat. exp. [Copenhague, Ordrupgaard, 12 février – 2 mai 1993],Hanne Finsen, Mikael Wivel, Copenhague, Ordrupgaardsamlingen, 1993.
    Cat. n° 3, repr.

Nu bleu IV, 1952

Nu Bleu IV created in 1952 in the workshop of the Régina, is part of a set of four compositions created with cut-outs, the Nus Bleus series. Compared to the other three, Nu Bleu IV is produced over a long time – whereas all the other paintings in the Nus Bleus collection are produced with one single snip of scissors. It is recognized as the template for the others, with pencil strokes and adjustments to the blue paper cut-outs still visible.

If Matisse didn’t prefer a particular colour on his palette, blue became a privileged colour in his work. During the last few years of his life, he uses a type of blue with a particular texture so as to obtain a luminous medium through the use of flat-tints. The intense blue of the cut-out is not meant to symbolise the colour of the sea, but simply because Matisse, through long experimental researches, recognised that this particular blue had a fixing capacity to generate gradually light and colour. The intensity of this unique blue challenges the spectator, similar to the strike of a gong that stops all action, and attracts attention carrying it towards a new vision and a new balance.

In Nu Bleu IV, empty spaces which dissociate the blue parts, enhance the pose of the model. With this discontinuity in the representation of the limbs, he creates a new harmony in which the white of the sheet of paper contributes to the unity of the pose.

Nu bleu IV, Nice, 1952, papiers gouachés découpés
Nu bleu IV, Nice, 1952, papiers gouachés découpés, donation de Mme Jean Matisse à l’État français pour dépôt au Musée Matisse, Nice, 1978, Musée d’Orsay, Paris
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

  • Matisse comme un roman, Paris, musée national d’art moderne, 22 octobre 2020 – 22 février 2021
    22/10/2020 21/02/2021
  • Matisse Métamorphoses, Nice, musée Matisse, 14 février – 20 septembre 2020
  • Matisse – Métamorphoses, Zürich, Kunsthaus, 30 août – 8 décembre 2019
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, New York, MoMA, 8 octobre 2014 – 9 février 2015
  • Henri Matisse : the Cut-Outs, Londres, Tate Modern, 17 avril – 7 septembre 2014
  • Matisse : la musique à l’œuvre Nice, musée Matisse 21/06/2013 23/09/2013
  • Matisse : le ciel découpé, Nice, musée Matisse, 22 juin – 17 septembre 2012
  • Matisse : paires et séries, Paris, musée national d’art moderne, 7 mars – 18 juin 2012
  • Le papier à l’œuvre Paris, musée du Louvre, 9 juin – 15 septembre 2011
  • Matisse – Rodin, Paris, musée Rodin, 22 octobre 2009 – 28 février 2010
  • Matisse – Rodin, un parcours sans fin, Nice, musée Matisse, 20 juin – 27 septembre 2009
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin – 29 septembre 2008
  • Conservation – restauration pour l’avenir d’une collection, Nice, musée Matisse, 3 avril – 15 juin 2003
  • Un siècle de couleurs, le bleu de l’été, Nice, musée Matisse, 8 juillet – 25 septembre 2000
  • Un siècle de couleurs, le printemps de la couleur, Nice, musée Matisse, 1er avril – 19 juin 2000
  • Matisse et l’Antiquité, Nice, musée Matisse, 30 avril – 30 août 1999
  • Matisse : la danse, Cannes, La Malmaison, 16 janvier – 4 avril 1993
  • Henri Matisse : a Retrospective, New York, MoMA, 24 septembre 1992 – 12 janvier 1993
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Matisse et l’Italie, Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987
  • La grande Parade : Highlights in painting after 1940, Amsterdam, Stedelijk Museum, 15 décembre 1984 – 15 avril 1985
  • The Sculptures and Drawings of Henri Matisse, Londres, The Arts Council of Great Britain, 4 octobre 1984 – 6 janvier 1985
  • Henri Matisse, Zürich, Kunsthaus, 15 octobre 1982 – 16 janvier 1983 ; Düsseldorf, Städtische Kunsthalle, 29 janvier – 1er avril 1983
  • Henri Matisse : Paper Cut-Outs, Washington, National Gallery of Art, 10 septembre – 23 octobre 1977 ; Detroit, Institute of Arts, 23 novembre 1977 – 8 janvier 1978 ; Saint Louis, Art Museum, 29 janvier – 12 mars 1978
    Matisse : en retrospektiv udstilling, Copenhague, Statens Museum for Kunst, 10 octobre – 29 novembre 1970
  • Henri Matisse : exposition du centenaire, Paris, Galeries du Grand Palais, 1er avril – 30 juillet 1970
  • Henri Matisse : Retrospective 1966, Los Angeles, UCLA, Art Galleries, 5 janvier – 26 juin 1966
  • The Last Works of Henri Matisse : Large Cut Gouaches, New York, MoMA, 17 octobre 1961 – 22 avril 1962
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, Paris, Palais du Louvre, musée des arts décoratifs, mars – mai 1961
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, Amsterdam, Stedelijk Museum, 29 avril – 20 juin 1960
  • Henri Matisse : 1950-1954, les grandes gouaches découpées, Berne, Kunsthalle, 25 juillet – 20 septembre 1959
  • Salon de mai 1953, Paris, Palais de New-York, 7 mai – 3 mai 1953
  • Matisse comme un roman, cat. exp. [Paris, musée national d’art moderne, Centre Pompidou, 22 octobre 2020 – 22 février 2021],Aurélie Verdier (dir.), Paris, Editions du Centre Pompidou, 2020.
    Cat. p. 309, repr. p. 205
  • Matisse-Métamorphoses, cat. exp. [Zürich, Kunsthaus Zürich, 30 août – 8 décembre 2019, musée Matisse ; Nice, musée Matisse, 14 février – 6 mai 2020], Sandra Gianfreda et Claudine Grammont (dir.), Zürich, Kunsthaus Zürich / Scheidegger & Spiess, 2019.
    Cat. n ° 72, p. 219, repr. p. 161
  • Wolfgang Dick : Heroes, cat. exp. [Lenningen, Schlössle Oberlenningen, Museum für Papier und Buchkunst, 16 novembre – 28 décembre 2019 ], Westfalia Verlag Gmbh, 2019.
    repr. p. 10
  • Matisse and American Art, cat. exp. [Montclair, Montclair Art Museum, 5 février – 18 juin 2017], Montclair, Montclair Art Museum, 2017.
    fig. 55, p. 116
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, cat. exp. [New York, The Museum of Modern Art, 25 octobre 2014 – 9 février 2015], New York, The Museum of Modern Art, 2014.
    C 170 (n° 107), p. 289, repr. p. 203
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, cat. exp. [Londres, Tate Modern, 17 avril – 7 septembre 2014], Londres, Tate Publishing Ltd, 2014.
    C 170 (n° 107), p. 289, repr. p. 203
  • Nice 2013 – Un été pour Matisse “Travail & joie”, Matisse, la musique à l’œuvre, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 21 juin – 23 septembre 2013], Ville de Nice / Paris, Beaux-arts éditions, 2013.
    repr. p. 36
  • Matisse : paires et séries, cat. exp. [Paris, Centre Pompidou, Galerie 2, 7 mars – 18 juin 2012], Cécile Debray (dir.), Paris, Editions du Centre Pompidou, 2012.
    Cat. p. 281, repr. p. 249
  • Matisse. – Revue “Dada”, n° 172, mars 2012. Publié à l’occasion de l’exposition “Matisse, paires et séries”, Centre Pompidou, 2012
    repr. p.10
  • Matisse : Drawing Life, cat. exp. [Brisbane, Gallery of Modern Art, 3 décembre 2011 – 4 mars 2012], Céline Chicha-Castex et Emilie Ovaere-Corthay ( dir.), Brisbane / Sydney / Paris, Queensland Art Gallery / Art Exhibition Australia / Bibliothèque nationale de France, 2011.
    repr. p. 316
  • Le papier à l’œuvre, cat. exp. [Paris, musée du Louvre, 9 juin – 5 septembre 2011], Pierre-Marc de Biasi, Monique Zerdoun, Camille Schmitt, et al, Paris, Hazan / Louvre éd., 2011.
    Cat. n° 1, repr. p. 122-123
  • Matisse : la seduzione di Michelangelo, cat. exp. [Brescia, musée Santa Giulia, 11 février – 12 juin 2011], Claudia Beltramo Ceppi Zevi, Florence, Giunti Arte, 2011.
    repr. p. 351
  • Ils ont regardé Matisse : une réception abstraite Etats-Unis-Europe, 1948-1968, cat. exp. [Le Cateau-Cambrésis, musée départemental Matisse, 15 mars – 14 juin 2009], Eric de Chassey et Emilie Ovaere (dir.), Montreuil, Gourcuff Gradenigo, 2009.
    repr. p. 254
  • Matisse. – N° 17 de la revue “Le spectacle du monde”, 1985- 81 p. – Publié à l’occasion de l’exposition “Matisse : une seconde vie”, Paris, Palais du Luxembourg, 2005
    p. 67
  • Matisse tout en découpage, – Revue “Dada”, n° 108, mars 2005.
    repr. en couverture
  • Matisse : Processus/Variation, cat. exp. [Tokyo, musée national d’art occidental, 10 septembre – 12 décembre 2004], Tokyo, Yomiuri Shimbun, 2004.
    fig. 3, p. 240
  • Matisse en France, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 8 juillet – 21 septembre 2004], Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2004.
    repr. p. 37
  • Guide des collections du Musée Matisse, Nice / texte de Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny, RMN, 2002
    p. 40, repr. p. 37
  • De Puvis de Chavannes à Matisse et Picasso : vers l’art moderne, cat. exp. [Venise, Palazzo Grassi, 10 février – 16 juin 2002], Serge Lemoine (dir.), Paris, Flammarion, 2001.
    Cat. n° 26, p. 45, repr.
  • Le bleu de l’été : Matisse, un siècle de couleurs, cat.exp. [Nice, musée Matisse, 8 juillet – 25 septembre 2000], Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2000.
    repr. page de couverture
  • Matisse. – Revue “Dada”, n° 68, octobre 2000.
    repr. p. 10
  • L’Olivier du Rêve : Matisse à Vence : témoignage / Annelies Nelck, S.n. 1998.
    p. 78, repr.
  • Matisse et Tériade, cat. exp. [Florence, Palazzo Medici-Riccardi, 20 septembre – 8 décembre 1996 ; Le Cateau-Cambrésis, musée Matisse, 14 décembre 1996 – 2 mars 1997], Arceuil, Anthèse, 1996.
    repr. p. 214
  • Matisse à Nice : 1917-1954 / Xavier Girard, Assouline, 1996.
    p. 79, repr. p. 67
  • Matisse, cat. exp. [Brisbane, Queensland Art Gallery, 29 mars – 16 mai 1995 ; Canberra, National Gallery of Australia, 27 mai – 9 juillet 1995 ; Melbourne, National Gallery of Victoria, 19 juillet – 3 septembre 1995], Caroline Turner et Roger Benjamin (dir.), Brisbane, Queensland art gallery and art exhibitions Australia, 1995.
    fig. 27, p. 38
  • Trois œuvres à l’étude: Nu Bleu IV, Fleurs et Fruits, les Jeannette / Musée Matisse, 1995
    repr.
  • Matisse : la Danse, cat. exp. [Cannes, La Malmaison, 16 janvier – 4 avril 1993], Xavier Girard, Nice, 1993
    Cat. p. 93, repr.
  • Henri Matisse : a Retrospective, cat. exp. [New York, Museum of modern art, 24 septembre 1992 – 12 janvier 1993], John Elderfield (dir.), New York, Museum of Modern Art / Harry N. Abrams, 1992.
    Cat. n° 402, p. 459, repr.
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991.
    p. 242 – 245, repr. p. 243
  • Matisse / Gérard Durozoi, Hazan, 1991.
    n° 47, p. 137, repr.
  • Matisse / catalogue établi par Isabelle Monod-Fontaine,… Anne Baldassari,… Claude Laugier,…
    Paris : Centre Georges Pompidou, 1989.
    p. 378, repr.
  • Matisse : a Retrospective / sous la direction de Jack Flam, Park Lane, 1988.
    n° 112, p. 340, repr.
  • Matisse et l’Italie, cat. exp. [Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987], Pierre Schneider (dir.), Milan, Arnoldo Mondadori Editore.
    Cat n° GR 11
  • Matisse / Jean Guichard-Meili, Somogy, 1986.
    p. 68, repr.
  • Henri Matisse : 1869-1954 : maitre de la couleur / Wolkmar Essers, Cologne : Taschen, 1986 (Fribourg : Medea, 1987 pour l’édition française).
    p. 78, repr.
  • La grande parade : hoogtepunten van de schilderkunst na 1940…, cat. exp. [Amsterdam, Stedelijk museum, 15 décembre 1984 – 15 avril 1985], Alexander van Grevenstein, Edy de Wilde, Karel Schampers, Amsterdam, Stedelijk museum, 1984.
    Cat. n° 166, repr. p. 237
  • The Drawings of Henri Matisse, cat. exp. [Londres, Hayward Gallery, 4 octobre 1984 – 6 janvier 1985 ; New York, Museum of Modern Art, 27 février – 14 mai 1985], John Elderfield (dir.), Londres, Arts Council of Great Britain / Thames and Hudson, New York, Museum of Modern Art, 1984.
    Cat. n° 153, repr. p. 245
  • Les gouaches découpées de Henri Matisse / Jean Guichard-Meili, Hazan, 1983.
    n° 29, repr. p. 187
  • 10 ans des musées de Nice, activités et acquisitions, 1972-1982, cat. exp. [Nice, Espace Niçois d’Art et de Culture, Galerie d’Art Contemporain, 27 novembre 1982 – 22 janvier 1983], Nice, Direction des musées de Nice, 1982.
    fig. p. 59
  • Henri Matisse, cat. exp. [Zürich, Kunsthaus Zürich, 15 octobre 1982 – 16 janvier 1983 ; Düsseldorf, Städtische Kunsthalle Düsseldorf, 29 janvier- 4 avril 1983], Zürich, Kunsthaus Zürich / Düsseldorf, Städtische Kunsthalle Düsseldorf, 1982.
    Cat. n° 106, repr.
  • Matisse : oleos, dibujos, gouaches découpées, esculturas y libros, cat. exp. [Madrid, Fundacion Juan March, octobre – décembre, 1980], Madrid, Fundacion Juan March, 1980.
    repr.
  • The Cut Outs of Henri Matisse / John Elderfield, G. Braziller, 1978.
    pl. 35
  • Henri Matisse, Paper Cut-Outs, cat. exp. [Washington, National gallery of art, 10 septembre – 23 octobre 1977 ; Detroit, The Detroit Institute of Arts, 23 novembre 1977 – 8 janvier 1978 ; Saint Louis, The St. Louis Art Museum, 29 janvier – 12 mars 1978], Jack Cowart (dir.), Saint Louis, Art Museum / Detroit, Institute of Arts, 1977.
    Cat. n° 170, repr. p. 216-217 / en couleurs planche XX, p. 76
  • Matisse : en retrospektiv udstilling, cat. exp. [Copenhague, Statens Museum for Kunst, 10 octobre – 29 novembre 1970], Copenhague, Statens Museum for Kunst, 1970.
    Cat. n° 108, repr.
  • Henri Matisse : exposition du centenaire, cat.exp. [Paris, Grand Palais, avril- septembre 1970], Pierre Schneider (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1970.
    Cat. n° 219 D, repr. p. 263
  • Henri Matisse : Retrospective 1966, cat. exp. [Los Angeles, the University of California Art Galleries, 5 janvier – 27 février 1966 ; Chicago, The Art Institute of Chicago, 11 mars – 24 avril 1966 ; Boston,Museum of Fine Arts, 11 mai – 26 juin 1966], Jean Leymarie, Herbert Read, William S. Lieberman, Los Angeles, UCLA Art Council , 1966.
    Cat. n° 343, p. 207, repr. p. 171
  • The last works of Henri Matisse. Large art gouaches, cat. exp. [New York, Museum of Modern Art, 17 octobre – 3 décembre 1961 ; Chicago, The Art Institute of Chicago, 10 janvier – 13 février 1962 ; San Francisco, Museum of Art, 12 mars – 22 avril 1962], Monroe Wheeler, New York, Museum of Modern Art, 1961.
    Cat. n° 19, repr. p. 23
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, cat. exp. [Paris, Palais du Louvre, musée des arts décoratifs, mars – mai 1961], François Mathey, Paris, Union centrale des arts décoratifs, 1961.
    Cat. n° 23, p. 50
  • Côte d’Azur : peintres et sculpteurs, Editions Molière, 1961
    repr.
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, cat. exp. [Amsterdam, Stedelijk museum, 29 avril – 20 juin 1960], Amsterdam, 1960.
    Cat. n° 17
  • Henri Matisse : 1950-1954, les grandes gouaches découpées, cat. exp. [Berne, Kunsthalle Bern, 25 juillet – 20 septembre 1959], Berne, 1959.
    Cat. n° 16
  • Les dernières œuvres de Matisse : 1950-1954. – Verve, 1958. – Vol. IX, n° 35 et 36
    repr. p. 109
  • Salon de mai 1953, 9ème salon, cat. exp. [Paris, Palais de New-York, 7 – 31 mai 1953], Paris, 1953.

La Vague, 1952

La vague, 1952c., Nice, papiers gouachés découpés
La Vague, 1952c., Nice, papiers gouachés découpés, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

La Vague created in 1952 with cut-out painted with gouache uses empty and filled spaces to conjure up movement.

Out of a rectangular paper painted with blue gouache, Matisse cuts a sinusoid, in one go, using scissors, – creating two blue pieces that he arranges on an empty white backing. By shifting them, he creates an empty space which, when either widened or narrowed, gives the impression of a ripple reminding us of the movement of the swell of the ocean.

During the 50s, Matisse frequently uses paper cut-out painted with blue gouache – a feature of the works of this period – which, thanks to its contrast with the white paper, allows to simplify and bring out the shapes.

This remarkable work – by the visual impact it induces – gives an impression of movement, creating a relation between its static part, the blue colour, and its more dynamic part, the white colour. Thanks to a single line splitting in two and the expansion of the shapes, a life-like impression emerges from the painting.

  • CinéMatisse, Nice, musée Matisse, 18 septembre 2020 – 5 janvier 2020
  • Redescubriendo el Mediterráneo, Madrid, Fundación MAPFRE, 10 octobre 2018 – 13 janvier 2019
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, New York, MoMA, 8 octobre 2014 – 9 février 2015
  • Matisse : la musique à l’œuvre, Nice, musée Matisse, 21 juin– 23 septembre 2013
  • Matisse : le ciel découpé, Nice, musée Matisse, 22 juin – 17 septembre 2012
  • Ils ont regardé Matisse, Le Cateau-Cambrésis, musée départemental Matisse, 15 mars – 14 juin 2009
  • Henri Matisse, le musée : sous les feux de la rampe, Nice, musée Matisse, 16 juin – 29 septembre 2008
  • Henri Matisse : accomplir un grand voyage, Vence, château de Villeneuve, 1er juillet – 30 novembre 2006
  • Un siècle de couleurs, le bleu de l’été, Nice, musée Matisse, 8 juillet – 25 septembre 2000
  • Un siècle de couleurs, le printemps de la couleur, Nice, musée Matisse, 1er avril – 19 juin 2000
  • Le Maroc de Matisse, Paris, Institut du Monde Arabe, 19 octobre 1999- 30 janvier 2000
  • La Côte d’Azur et la Modernité, 1918-1958, Antibes, musée Picasso, 27 juin – 30 octobre 1997
  • Henri Matisse, Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, Italie, 17 octobre 1991 – 29 mars 1992
  • Les chefs-d’oeuvre du Musée Matisse, Nice, Dijon, musée des beaux-arts, 6 juillet – 6 octobre 1991
  • Matisse et l’Italie, Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987
  • Matisse et Tahiti, Nice, Galerie des Ponchettes, 4 juillet – 30 septembre 1986
  • Redescubriendo el Mediterráneo, cat. exp. [Madrid, Fundación MAPFRE, 10 octobre 2018 – 13 janvier 2019], Madrid, Fundacion Mapfre, 2018.
    Cat. 125, repr. p. 238 – 239
  • Matisse : die Hand zum Singen bringen, cat. exp. [Münster, Kunstmuseum Picasso Münster, 28 octobre 2016 – 12 février 2017], Bielefeld, Kerber, 2016.
    repr. 55, p. 182
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, cat. exp. [New York, The Museum of Modern Art, 25 octobre 2014 – 9 février 2015], New York, The Museum of Modern Art, 2014.
    Cat. n° 122, repr. p. 225
  • Henri Matisse : The Cut-Outs, cat. exp. [Londres, Tate Modern, 17 avril – 7 septembre 2014], Londres, Tate Publishing Ltd, 2014.
    Cat. n° 122, repr. p. 225
  • Tisser Matisse, cat. exp. [Troyes, musée d’art moderne, collections nationales Pierre et Denise Lévy, 27 juin – 19 octobre 2014 ; Le Cateau-Cambrésis, musée Matisse, 15 novembre 2014 – 1er mars 2015], Le Cateau-Cambrésis, Musée Matisse / Troyes, Gand, Snoeck, 2014.
    Cat. repr. p. 128
  • Viallat : une rétrospective, cat. exp. [Montpellier, musée Fabre, 28 juin – 2 novembre 2014], Michel Hilaire (dir.), Paris, Somogy / Montpellier, Musée Fabre, 2014.
    repr. 4, p. 38
  • Nice 2013 – Un été pour Matisse “Travail & joie”, Matisse, la musique à l’œuvre, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 21 juin – 23 septembre 2013], Ville de Nice / Paris, Beaux-arts éditions, 2013.
    repr. p. 41
  • Matisse tout en découpage, – Revue “Dada”, n° 108, mars 2005.
    repr. p. 20
  • Le bleu de l’été : Matisse, un siècle de couleurs, cat.exp. [Nice, musée Matisse, 8 juillet – 25 septembre 2000], Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2000.
    p. 63, repr. p. 16-17
  • Le Maroc de Matisse, cat. exp. [Paris, Institut du monde arabe, 19 octobre 1999 – 30 janvier 2000], Brahim Alaoui, Pierre-René Chaigneau, Isabelle Monod-Fontaine et al., Paris, Institut du monde arabe / Gallimard, 1999.
    Cat. n° 92, p. 201, repr.
  • La Côte d’Azur et la Modernité : 1918- 1958, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 28 juin – 20 octobre 1997], Paris, Réunion des musées nationaux, 1997.
    rep. p. 40
  • Henri Matisse : Scherenschnitte / Ralf Schiebler,München : Schirmer/Mosel, 1994.
    n° 37, repr.
  • Henri Matisse : Capolavori dal Museo Matisse di Nizza, cat. exp. [Rome, Académie de France, 17 octobre 1991 – 29 décembre 1991 ; Milan, Palazzo Reale, 22 janvier – 29 mars 1992], Xavier Girard (dir.), Rome, Omnifics Studios, 1991.
    Cat. 60, p. 182 – 183, repr.
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991.
    p. 246 – 247, repr. 247
  • Matisse et l’Italie, cat. exp. [Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987], Pierre Schneider (dir.), Milan, Arnoldo Mondadori Editore.
    Cat. n° GR 9, repr. p. 112
  • Matisse et Tahiti, cat. exp. [Nice, Galerie des Ponchettes, 4 juillet – 30 septembre 1986], Nice, musée Matisse, 1986.
    fig. p. 148-149
  • Matisse / Pierre Schneider, Flammarion, 1984 (rééd. 1993).
    repr. p. 696 – 697
  • Les gouaches découpées de Henri Matisse / Jean Guichard-Meili, Hazan, 1983.
    repr. p. 189
  • Henri Matisse, Paper Cut-Outs, cat. exp. [Washington, National gallery of art, 10 septembre – 23 octobre 1977 ; Detroit, The Detroit Institute of Arts, 23 novembre 1977 – 8 janvier 1978 ; Saint Louis, The St. Louis Art Museum, 29 janvier – 12 mars 1978], Jack Cowart (dir.), Saint Louis, Art Museum / Detroit, Institute of Arts, 1977.
    Cat. p. 163, p. 208

Fleurs et fruits, 1952-1953

Fleurs et fruits, Nice, 1952-1953, papiers gouachés découpés
Fleurs et fruits, Nice, 1952-1953, papiers gouachés découpés, coll. Musée Matisse, Nice
© Succession H. Matisse, Photo : François Fernandez

This composition, cut-outs, created in 1952-1953, is remarkable because of its size, more than 8 metres long and 4 metres high. It is the largest cut-outs work kept in French collections, an exceptional testimony of what is considered the apotheosis of his work.

This piece is part of a set of studies conducted by Matisse in connection with the order of a panel of ceramic tiles for the patio in the villa of Ms and Mr Sidney Brody in Los Angeles. Just like La Grande Décoration aux masques (National Art Gallery, Washington), Fleurs et fruits is the first idea of a project that will not see the light of day as Matisse chooses another pattern, called La Gerbe (LACMA, Los Angeles).

In the same way as colours are displayed on a palette, Matisse uses shapes cut out of paper covered in gouache of vibrant colours, which he places and moves around – according to his inspiration – on the walls of his apartment-cum-workshop at the Regina in Nice. The general composition of Fleurs et fruits is symmetrical with two fluted columns supporting a capital, placed at both ends of the work, giving an architectural aspect to the creation. Fleurs et fruits created by Matisse two years prior his death, gives his art a touch of eternity, as described by the poet Aragon in Henri Matisse, roman: “ As if I were going to compose on a large scale (…). As if I had my whole life ahead of me, or rather another life (…) in some paradise where I would make frescoes…”.

  • Matisse en France, Nice, musée Matisse, 8 juillet – 21 septembre 2004
  • Matisse et l’Italie, Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, Paris, Palais du Louvre, musée des arts décoratifs, 1er mars – 30 avril 1961
  • Matisse and decoration / John Klein, New Heaven : Yale University Press, 2018.
    Cat. n° 7.20, p. 219
  • Islamophilies : l’Europe moderne et les arts de l’Islam, cat. exp. [Lyon, musée des Beaux Arts, 2 avril – 4 juillet 2011], Salima Hellal, Rémi Labrusse et Léna Widerkehr, Paris, Somogy / Lyon, musée des beaux-arts de Lyon, 2011.
    fig. 87, p. 303
  • Matisse et l’Alhambra : 1910-2010, cat. exp. [Grenade, L’Alhambra, palais de Charles Quint, 15 octobre 2010 – 28 février 2011], Francisco Jarauta Marión… et al. (dir.), Grenade, Alhambra / Madrid, Tf Editores, 2010.
    fig. 37, p. 67
  • Matisse en France, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 8 juillet – 21 septembre 2004], Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2004.
    Cat. 26, repr. p. 70
  • Matisse : de la couleur à l’architecture / René Percheron, Christian Brouder, Citadelles et Mazenod, 2002.
    n° 298, p. 278-279, repr.
  • Le printemps de la couleur : Matisse, un siècle de couleurs, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 1er avril – 19 juin 2000], Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 2000.
    repr. 22 – 23
  • Matisse. – Revue “Dada”, n° 68, octobre 2000.
    repr. p. 13
  • Matisse : femmes et fleurs, cat. exp. [Nice, musée Matisse, 11 juin – 30 août 1998], Marie-Thérèse Pulvenis de Séligny (dir.), Nice, Régie autonome des comptoirs de vente de la Ville de Nice, 1998.
    rep. p. 26
  • Les chefs-d’œuvre du musée Matisse, Nice, Cimiez, cat. exp. [ Dijon, musée des beaux-arts de Dijon, 6 juillet – 6 octobre 1991], Xavier Girard (dir.), Paris, Réunion des musées nationaux, 1991.
    p. 248-249, repr. p. 249
  • Matisse et l’Italie, cat. exp. [Venise, Napoleonica e Museo Correr, 30 mai – 18 octobre 1987], Pierre Schneider (dir.), Milan, Arnoldo Mondadori Editore.
    Cat n° GR 13, repr. p. 112
  • Les gouaches découpées de Henri Matisse / Jean Guichard-Meili, Hazan, 1983.
    repr. p. 189
  • The Cut Outs of Henri Matisse / John Elderfield, G. Braziller, 1978.
    repr. p. 34
  • Henri Matisse, Paper Cut-Outs, cat. exp. [Washington, National gallery of art, 10 septembre – 23 octobre 1977 ; Detroit, The Detroit Institute of Arts, 23 novembre 1977 – 8 janvier 1978 ; Saint Louis, The St. Louis Art Museum, 29 janvier – 12 mars 1978], Jack Cowart (dir.), Saint Louis, Art Museum / Detroit, Institute of Arts, 1977.
    Cat. n° 204, p. 256-257
  • Henri Matisse : les grandes gouaches découpées, cat. exp. [Paris, Palais du Louvre, musée des arts décoratifs, mars – mai 1961], François Mathey, Paris, Union centrale des arts décoratifs, 1961.
    Cat. n° 42, p. 57
  • Les dernières œuvres de Matisse : 1950-1954. – Verve, 1958. – Vol. IX, n° 35 et 36
    repr. p. 134-136
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